為微軟提供技術,接受亞馬遜投資,小公司福昕在移動互聯網時代的成長要訣

亞馬遜為何投資它

來源:環球企業家  |  作者:周燁彬  |  閱讀:

盡管早已擁有一份高含金量的客戶名單,但直到去年底獲得科技巨頭亞馬遜(Amazon)公司的戰略投資,人們才開始逐漸注意到福昕,一家贏得微軟、摩根大通、花旗、西門子、Intel、IBM和宏達電等知名公司尊重、九成收入來自海外的中國軟件公司。

某種程度上這是一個逆境成長的勵志故事:誕生在基礎通用軟件生存土壤貧瘠的國家,卻立足于挑戰壟斷性的全球軟件巨頭Adobe,最終在陌生的海外市場打開突破口,十年磨一劍成為全球第二大PDF技術公司。如果在全球擁有過億用戶還不足以證明其商業成功,那么,在中國軟件公司艱難維生的情形下,福昕現在靠技術授權和解決方案一年獲得近億人民幣收入就顯得格外突?出。

福昕創始人熊雨前2001年從海外回到福州創業,和大多數中國小軟件公司一樣,初創的福昕并沒有多少核心技術,時不時靠接一些技術外包項目維持生存。在2003年的一個項目中,熊雨前開始和全球最大的數字出版軟件公司Adobe打交道,后者最著名的技術之一就是PDF。熊雨前很快受到了刺激:要取得Adobe的PDF技術授權,他必須支付遠超出其承受能力的高昂費?用。

或許僅僅是不想被人“剝削”,熊雨前開始自己研發PDF相關技術。他在2004年開發出的產品瞄準了Adobe技術的軟肋:軟件過大、打開文件速度慢。相比之下,福昕推出的PDF閱讀器不求功能全,但速度很快。這很快為其贏得了一批過去只能采用Adobe技術的國外大型企業的青睞。

因此福昕和亞馬遜的結盟并非偶然。亞馬遜的Kindle電子書是Adobe的大客戶,但其長久以來一直接到用戶關于PDF文件打開速度慢的抱怨,這促使其尋找Adobe之外的替代方案,經過長達一年的評測比較和考察后。亞馬遜在2011年8月選擇了福昕的解決方案,并隨后直接投資福昕以加強雙方的合作。

更大的機會來自移動互聯網。福昕PDF技術占用資源少的設計特點天然適合移動平臺應用,這使其有望在平板電腦上實現跟PC平臺一致的用戶體驗,并且幫助電子書提供商降低多系統投資的成本。

但并非所有移動終端都值得福昕重視。熊雨前認為,手機屏幕太小,不適合文檔處理,而專用電子書的市場會越來越?。簛嗰R遜的研發人員前不久向他展示了下一代的電子書產品,盡管顯示速度更快,也能夠實現手指拉動放大的功能,但仍不如LCD和LED屏幕反應快。即使一些廠商已經推出LCD或LED新型反射式屏幕的電子書終端,但造價太高有著普及障礙。

相比之下,包括閱讀、游戲等多種功能的平板電腦更讓熊雨前興奮。他判斷,未來商務人士在平板電腦上處理商務文檔的概率非常大,尤其是興起的語音輸入和動作輸入等智能方式有望能夠解決平板電腦的輸入障礙。在移動設備上,無論是IOS系統、Android系統還是剛興起的windows系統,所有系統都沒有很好的文檔處理軟件。包括Adobe在內的各類公司針對移動終端的產品都只能完成小的功能,實現不了PDF設計的初衷—跨平臺的靈活使用。目前,福昕為亞馬遜的平板電腦Kindle Fire提供了實現瀏覽和閱讀功能的PDF產品,跟宏達電合作的Flyer是非山寨平板電腦中第一家實現手指操控PDF文檔功能的產?品。

更大雄心

隨著越來越多客戶部署福昕的PDF解決方案,熊雨前已經有了更大的雄心。他不僅希望產品做得更快更小,開拓產品的綜合性應用,以及加大跟亞馬遜和微軟等合作伙伴的合作力度,更重要的是,他還要介入到技術標準的制定過程中。

福昕目前支持著版式的PDF標準和流式的Epub標準,重視內容和排版的前者主要用在出版和普通閱讀,后者主要用在移動閱讀和互聯網閱讀。另外,福昕也積極參與國內相關標準的制定。目前,國內電子書的標準還在討論中,福昕是標準編寫組的成員之一。熊雨前認為,共同標準的制定有利于整個產業的發?展。

PDF等電子文檔處理的技術性不僅體現在跨平臺的同步閱讀,也體現在使用權限的管理。在Office生成文檔后,文檔的使用權限、分發途徑、分享、追蹤、以及后臺遠程刪除等功能需要特別的設計。這其中就包括了數字版權管理(DRM)。從2010年開始,國內的社會科學文獻出版社、上海圖書館、國家標準委、百度、九月網等分別找到福昕,希望能夠做內容運營方面的客戶端。在出版社的藍圖中,客戶端應該能夠讓消費者看到內容,但同時又不能隨意地被移植到其他設備上。盡管有著注冊賬號和加密等方式,但網站類公司希望用戶只能在本網站瀏覽,不能轉移到其他網站;這樣可以保證網站的流?量。

在跟這些客戶的互動中,福昕逐步提出了DRM解決方案,主要是基于福昕原有核心技術的項目版權管理系統。從2011年12月底開始,該產品也獲得了一家美國企業的青?睞。

不斷提升技術的同時,福昕也開始擴大全球不同市場的影響力。

福昕目前90%以上的收入來自于海外,其中絕大部分來自于美國。這也得益于熊雨前以及福昕全球資深市場銷售副總裁高震東多年美國工作和生活經歷所積累的資源。通過跟日本的一家公司合資,福昕也已經進入了日本市場。鑒于日本企業眾多,福昕主要面向大企業,在日本銷?售其核心產品Phantom套件時,福?昕就是通過跟軟銀、東芝、日立和?IBM日本分部等廠商合作的方?式。

市場調研顯示歐洲市場有著巨大的潛力,能夠做到跟美國市場一樣大的量。但這塊市場的開拓并不容易。2010年,福昕和歐洲一家渠道商合作希望擴大歐洲市場的份額,但最終效果并不好,主要原因在于歐洲并非一個統一市場,軟件本土化是個巨大挑戰。同時,合作伙伴的支持力度遠不如自己人來得實在。2012年開始,福昕在德國設立了分支機構,并且計劃在英國設點。